Du, jente, av Fatima Sharafeddine

Fatima

Du, jente

Faten er 15 år gammel når hun blir plassert hos en velstående familie i Beirut, som hushjelp. Faren hennes tar hele lønnen hennes, så hun er en slags slave for familien, som gir henne liten frihet og stort sett behandler henne med distansert forakt. Moren i familien kaller henne konsekvent for «du, jente», som altså er blitt tittelen på boken.

Nå har Faten blitt 17 år, og har arbeidet for familien i to år. Hun har bare hatt sporadisk kontakt med familie og venner i landsbyen hun kommer fra. Hennes nærmeste venn er Rosalinn, en afrikansk engelsktalende hushjelp i naboleiligheten. Faten har også en hemmelighet – hver dag kikker hun i smug på en ung mann i nabohuset, når han kommer og går, og hun prøver å få glimt av ham når han spiser og arbeider med studier. Noen ganger nikker han og smiler til henne. Hun har på følelsen at hun kan stole på ham, og en plan begynner å ta form.

Da Faten bodde i landsbyen hjemme, var hun den flinkeste på skolen. Hun ønsket å ta videregående skole, og deretter fortsette på sykepleiestudiet. Det satte farens krav om at hun skulle tjene penger en stopper for. Nå bestemmer hun seg for å ta kontakt med nabogutten og be ham om hjelp til å få kontakt med skoler i Beirut, slik at hun kan fortsette utdannelsen sin.

Faten er en oppfinnsom og tøff jente, og med hjelp av nabogutten Marwan og Rosalinn finner hun ut av hvordan hun skal frigjøre seg, og få det livet hun drømmer om. Det er en optimistisk og positiv utvikling i boken, i stor kontrast til mange av de elendighetsbeskrivelsene man ofte får om unge jenters situasjon i den tredje verden.  Språket er ukomplisert, med knappe setninger og relativt enkel stil. Den passer godt til aldersgruppen 13 til 19 år.

«Du, jente» er den første i en serie fra Mangschou forlag med oversatte ungdomsbøker. Serien har fått navnet Nærvær, og skal bringe verden nærmere norsk ungdom. Handlingen i denne boken er fra Libanon på 80-tallet, og krig og bomber danner et distansert bakteppe i boken. Her er ingen mobiltelefoner, og ikke datamaskiner eller internett.  Men historien er tidløs, og med et viktig budskap om at utdanning er noe av det viktigste du kan skaffe deg, især for jenter.

Sjekk om skolebiblioteket ditt har boken.

Bienes død, av Lisa O’Donnell

I dag er det julaften. I dag er det fødselsdagen min. I dag er jeg femten. I dag har jeg begravd foreldrene mine i hagen. Ingen av dem var elsket.

Slik åpner boken Bienes død. Den handler om søstrene Marnie på 15 år og Nelly på 12, som finner faren død i sengen, og moren i skjulet, hvor hun har hengt seg.

De to jentene har aldri opplevd annet enn omsorgssvikt, men vil heller ikke at sosiale myndigheter skal blande seg inn, for dem har de  dårlige erfaringer med. Derfor begraver de mor og far i hagen og prøver å late som om de bare har reist bort en stund, slik de ofte har pleid å gjøre.

Naboen Lennie er en gammel homse, som bor alene etter at samboeren døde. Han har en uheldig episode bak seg med en ung gutt i en park, og er nå registrert som pedofil. Det er han som nærmer seg de to jentene og gir dem omsorg, og jentene blir etter hvert nært knyttet til ham.

Marnie er den tøffe, hun som alltid har tatt seg av og beskyttet lillesøsteren, som Bienes død, av Lisa O'Donneller en sårbar, men veslevoksen type. Mens Nelly eksisterer i en slags uskyldsren virkelighet, henger Marnie med andre tøffe jenter, like skadeskutte som henne. Hun selger stoff for å få tak i penger, har sex med voksne menn og drikker mye alkohol. Lennie aksepterer og forstår oppførselen hennes, og langsomt blir Marnie mindre uregjerlig og mer tillitsfull.

Fortellingen blir vekselvis fortalt gjennom de tre personene, Marnie har den sinte stemmen, Nelly den forvirrede, oppstyltede, og Lennie er den bekymrede. Dette fungerer bra, synes jeg, det gir også et innblikk i hvordan karakterene utvikler seg.  Språket er nøkternt og usentimentalt, ofte i kontrast til de fæle hendelsene som blir beskrevet.

Det antydes gjennom hele boken at en av jentene kan ha drept faren – men hva som egentlig har skjedd blir avslørt først mot slutten (selv om de fleste lesere sannsynligvis da vil ha forstått det av seg selv).

Forfatteren er skotsk, og handlingen foregår i en forstad til Glasgow. Boken er befolket av narkomane, narkolangere og prostituerte. Foreldre, enten de tilhører lave eller høyere sosiale lag – svikter sine barn, og i det hele tatt er omgivelsene temmelig begredelige. Men likevel er det en galgenhumoristisk grunntone i fortellingen som gjør den til mer enn en elendighetsbeskrivelse. Og flere karakterer i boken viser uselvisk omsorg, som Lennie, som er både klok og sterk.

Jeg likte det meste ved boken, og tenker at den kan passe både for voksen og ungdom, selv om handlingen til tider kan være ganske tøff.

Boken kom ut på norsk i august, og andre bloggere har også anmeldt den, blant annet med bok og palett og beas bokhylle.

Sjekk her om biblioteket ditt har boken.

Solfuglen av Christie Watson

’Solfuglen’  er historien om tolv år gamle Blessing og hennes fjorten år gamle bror Ezikiel, som må flytte fra det komfortable livet i Lagos til slummen i Nigerdeltaet. Faren har funnet en annen kvinne, og moren blir tvunget til å flytte hjem til besteforeldrene.

Det fattige livet på landsbygden er ganske annerledes enn det Blessing er vant til, men i bestemoren finner hun et sterkt og trygt forbilde. Bestemoren er jordmor, og velger seg Blessing som lærling. Gjennom hennes øyne får leseren sterke skildringer av tøffe fødsler og omskårede kvinner – en tradisjon bestemoren har et mer nøkternt forhold til, men Blessing tar sterkt avstand fra. Moren mistrives med det fattige livet, og arbeider hardt for å komme ut av det. Når hun finner seg en ny, hvit mann er de økonomiske problemene over, men Ezikiel reagerer med raseri, og historien utvikler seg i dramatisk retning.

Boken gir et fargerikt og til tider komisk bilde av miljøet rundt Blessing, men alltid med en dyster undertone. Vi får høre om utenlandske oljefirma som utnytter ressursene og forurenser, tradisjoner som undertrykker, korrupsjon og væpnede konflikter – omgivelsene er utrygge og brutale. Mye spenning, men også mye hverdagsskildringer – og til tider tenker jeg at det blir litt for mange langdryge, litt ufokuserte beskrivelser av hverdagskonflikter. For min del kunne gjerne boken vært minst en fjerdedel kortere.

Det mest fascinerende ved den er beskrivelsen av livet på landsbygden i Nigeria – så ekstremt forskjellig fra vårt overklasseliv i Vesten. Boken er skrevet av en engelsk kvinne (med nigeriansk mann), men virker overbevisende, og jeg tror på tolv år gamle Blessing. Boken passer like godt for ungdom som for voksne.

Tittel: Solfuglen (originaltittel ’Tiny sunbirds far away’)

Forfatter: Christie Watson

Forlag: Juritzen forlag

Utgitt: 2012

Trash

Tittel:  Trash

Forfattar:  Mulligan, Andy

Sider:  217

Forlag:  Aschehoug

År:  2011

”Slumdog Millionaire møter Robin Hood” skriv forlaget …

Raphael og vennene hans lever liva sine på ein diger søppelplass i utkanten av ein storby.  Gutane tilhøyrer dei fattigaste av dei fattige, som kvar dag trålar bosshaugane på leit etter noko av verdi som kan brukast eller seljast for nokre slantar.

Draumen er sjølvsagt å finna noko i avfallet frå dei rike – noko som kan snu opp-ned på livet og gje ei betre framtid.

Så skjer nettopp det – ein av gutane finn ei veske med ein nøkkel, eit id-kort og eit brev.  Ein enorm politiaksjon på søppelplassen får gutane til å forstå at dette er eit spesielt funn, og så tar historia av!

Gutane vil prøva å løysa mysteriet på eiga hand, og med kløkt, mot og dristigheit går dei laus på oppgåva.  Håpet er sjølvsagt draumen om belønning og eit betre liv, og gjennom handlinga får lesaren innblikk i eit korrupt og urettferdig samfunn, der eit menneskeliv er lite verdt.

Me får innblikk i eit samfunn fjernt frå vår velstand og våre trivielle ”problem”, og midt oppi elendet finst her håp, solidaritet og varme.

Dette høyrest kanskje ut som ei tung og mørk bok, men sånn er det slett ikkje!  I tillegg til å vera spennande, er boka usentimental og til tider humorisk – og nokså lettlest!

%d bloggarar likar dette: