Løytnant Hornblower

Ioan Gruffudd som Hornblower

Tittel: Løytnant Hornblower
Forfatter: C.S. Forester

Forlag: Aschehoug
Sider: 258
Først utgitt: 1952
Sjanger: Sjøfortelling

1801. England er i krig med Frankrike og Spania, og Løytnant Horatio Hornblower er yngste offiser på det 74-kanoners linjeskipet Renown. Skipet er på vei fra England til Haiti, hvor et hemmelig oppdrag venter på dem. Men alt går galt fra begynnelsen av. Kaptein James Sawyer er en brutal, diktatorisk skipssjef som kommer på kant med mennene sine. Etter som reisen fortsetter og oppførselen hans blir mer og mer skremmende, begynner de andre offiserene å mistenke at Sawyer rett og slett har gått fra forstanden. Det er et forferdelig dilemma: kapteinens ord er lov, og mytteri straffes med døden. Likevel holder han på å føre dem ut i katastrofen. Og ingen vet hva ennå hva de kommer til å møte på Haiti…

Denne boken er en av de elleve bøkene i Hornblower-serien, som engelskmannen C.S. Forester skrev mellom 1937 og 1967. På engelsk kommer de ut i nye opptrykk hele tiden, og mellom 1998 og 2003 ble det laget en TV-serie med Ioan Gruffud i hovedrollen, som også ble vist i Norge. Bøkene har blitt utgitt på norsk flere ganger, sist i 2005. For mange er de mer enn bare bøker, de er hele hobbyer – folk lager nettsteder om dem, skriver fanfiction og parodier, danner Hornblower-foreninger og holder Hornblower-festivaler. Først og fremst leser de bøkene, om igjen og om igjen. 

Det er ikke noe rart. Hornblower-bøkene er blant de mest underholdende historiene som noensinne er skrevet, ikke minst takket være hovedpersonen. Forester gjorde noe helt genialt med ham: han fant opp en actionhelt som rett og slett var helt uegnet til å være actionhelt. Hornblower er sjøoffiseren som lider av sjøsyke. Han kan ikke klatre i riggen fordi han har høydeskrekk. Han snubler i sine egne ben når han entrer fiendens skip. Han er sjenert, humørsyk, svartsynt og kronisk usikker på seg selv. Slik møter vi ham i Løytnant Hornblower: ”…en høy og temmelig slengete fyr med innhule kinn og et melankolsk uttrykk i ansiktet. Uniformen hans så ut som om han hadde tatt den på seg i mørke og ikke rettet på den siden.”

Så hvordan vinner Hornblower? Ved å være lurere og mer snartenkt enn noen andre, selvfølgelig.

Hvis oppskriften høres kjent ut, er det fordi det Foresters idé er blitt kopiert mange ganger. Ikke bare i andre sjøromaner, men også de fleste historiske krigsrfortellinger. Moderne forfattere som Bernard Cornwell og Conn Iggulden har lånt mye av Forester. Det som er mer overraskende er at Forester har hatt stor innflytelse på science fiction. Men grunnen er enkel: et romskip må ha en kaptein, og Hornblower er kapteinen over alle kapteiner. Både kaptein Kirk og kaptein Picard i Star Trek er basert på ham. To av de mest populære bokseriene innen science fiction de siste årene, David Webers Honor Harrington og Lois McMaster Bujolds Miles Vorkosigan, er også Hornblower-kopier (dessverre er ingen av dem oversatt til norsk). Det er faktisk et så vanlig grep at ”Hornblower in Space” nesten er blitt navnet på en egen sjanger.

Likevel er det ingen som har overgått originalen, og Løytnant Hornblower er et perfekt sted å innlede bekjentskapet.

Advertisements

Om berntlagebreivoll
Bibliotekar

Legg att eit svar

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com logo

Du kommenterer no med WordPress.com-kontoen din. Logg ut / Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer no med Twitter-kontoen din. Logg ut / Endre )

Facebook-foto

Du kommenterer no med Facebook-kontoen din. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer no med Google+-kontoen din. Logg ut / Endre )

Koplar til %s

%d bloggarar likar dette: